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As cores dos olhos! Por que são diferentes?

Olhos azuis (Foto: Fotografierende / Pexels)
Olhos azuis (Foto: Fotografierende / Pexels)

Qual é a cor dos seus olhos?
A maioria responderá que tem olhos “castanhos”. Os cientistas acreditam que os primeiros humanos, há mais de dez mil anos, tinham todos olhos castanhos. Mas em algum momento da evolução terá havido uma mutação genética, isto é, uma alteração dos genes que herdamos do pai e da mãe e definiram as nossas características, provocando uma mudança na produção de melanina na íris, e alguns humanos começaram a nascer com olhos mais claros.

Você sabia que a cor dos olhos pode mudar nos primeiros três anos de vida? Há um pigmento que explica isto tudo. A zona colorida dos olhos chama-se íris e no centro da íris existe um círculo negro, a pupila, que controla a luz que entra no olho – se há muita luz a pupila diminui, e vice-versa. A cor dos olhos deve-se à quantidade de melanina na íris. Quando há mais melanina, os olhos são mais escuros; pessoas com menos melanina têm os olhos mais claros. Ou seja, é a produção deste pigmento chamado melanina que determina a cor dos nossos olhos – e também a cor da pele e do cabelo.

Os olhos castanhos têm muita melanina e maior concentração de eumelanina, um subtipo do pigmento responsável por esta cor. Os olhos azuis, cinzentos e verdes não têm pigmentos destas cores, têm é menos melanina, com maior concentração do subtipo feomelanina, que dá coloração vermelha ou amarela. A íris torna-se mais clara e reflete a luz de forma diferente dando essa aparência de cor.

Diagrama das cores dos olhos
A cor dos olhos tem uma base hereditária, mas como envolve pelo menos 16 genes não há uma fórmula exata para saber a cor dos olhos de um bebê antes de ele nascer. Os cientistas sabem, no entanto, que se ambos os pais têm olhos castanhos, há 90% de probabilidade de o filho ter olhos castanhos. E se pai e mãe têm olhos azuis, o bebê deverá ter olhos azuis.

Diagrama com as possíveis combinações de cores dos olhos (Foto: Reprodução)
Diagrama com as possíveis combinações de cores dos olhos (Foto: Reprodução)

Olhos mais claros ao nascer
Muitos bebês quando nascem têm os olhos mais claros, mas a cor pode escurecer ou mudar durante os primeiros três anos de vida. O fenômeno acontece porque a melanina, geralmente, não está presente ao nascimento e passa a ser produzida ao longo do tempo. É por isso que alguns bebês escurecem os olhos durante os três primeiros meses de vida.

O material genético dos pais vai influenciar na cor dos olhos das crianças, dependendo dos genes que transmitem aos filhos. Os genitores possuem dois pares de genes em cada cromossomo, aumentando a possibilidade de a criança nascer com determinada cor de íris – o que não impede os filhos de terem olhos de cores diferentes dos pais.

Olhos de cores diferentes
É muito raro os humanos terem dois olhos de cores diferentes mas pode acontecer: chama-se heterocromia. Trata-se de uma anomalia genética ou adquirida rara em que a íris de um olho fica com a cor diferente do outro. Esse fenômeno é mais comum em cães e gatos.

Olhos claros são mais sensíveis
As cores dos olhos têm alguma função? O pigmento da melanina, além de dar a cor, ajuda a proteger os olhos dos raios solares UV. É por isso que, quanto mais claros são os olhos, maior é a sensibilidade à luz solar e mais importante é protegê-los usando óculos escuros.

A cor dos olhos (Foto: Angelos Michalopoulos / Unsplash)
A cor dos olhos (Foto: Angelos Michalopoulos / Unsplash)

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